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和尚为何剃光头?回教徒为何不能吃猪肉?

五社理会将举办对话解答公众宗教疑惑

蓝云舟, 联合早报 

7 February 2018

和尚和尼姑为什么要剃光头?回教徒为什么不能吃猪肉?

虽然是基本的宗教问题,但不一定每个人都知道答案,不知道答案的人也不一定敢于发问和找出答案。但这可能形成不同宗教之间的不理解,对于新加坡这个宗教多元化的国家,更可能成为社会分化的不利因素。全国五个社区发展理事会联手推出社区计划,为国人解答有关各宗教的疑惑,希望借此促进宗教互信,并提高国人的“韧商”(resilient quotient),族群间出现紧张关系时才能站稳阵脚。

东南区市长、国防部兼外交部高级政务部长孟理齐博士昨天在“共同意识·共同空间”(Common Senses for Common Spaces)计划推介仪式前接受媒体访问时指出,社理会作为政府和人民之间的桥梁,必须不断寻找新方式让社区团结。

五个社理会接下来一年里将举办20场这样的对话会,让约3000名国人针对他们不明白的宗教课题勇敢提问,并让我国各大宗教的宗教领袖介绍有关各宗教的基本信息,及解答相关的疑问。

计划下的对话分为两个级别。“宗教信仰基础知识”的对话由宗教领袖分享个别宗教的基本信仰并回答与会者迫切想要了解的问题;较深入的对话则针对跨宗教的主题,如斋戒、音乐、颜色等,让与会者找出不同宗教间的共通之处。

东南社区在2016年至2017年间曾举办社区级别的宗教主题对话会,但发现国人更希望在更基本的层面了解其他宗教,因此在计划扩大至其他社区的同时,也增设基础对话。

孟理齐说,人们虽然本能与同文同种的人相处较自在,但通过找出和强调不同社群的共同点,就能打造韧性。

“我们一些试行计划,就曾碰到一些人不晓得道教和佛教的区别。这对一些人来说或许是很基本的常识,但其他人却不一定知道其中的分别。我们希望能提供空间让人们能解惑,他们才能有更深入的了解和领会,这么一来才能打造更和谐的社会。”

孟理齐昨天在活动结束时也对出席的超过350名宗教领袖和活跃人士、社会和企业合作伙伴、义工和基层领袖说,人们因害怕在宗教课题上得罪他人而有所回避,但“宗教课题固然敏感,我们也应该制造让人能安全发言并相互尊重的平台,克服这样的敏感性”。

西南区市长兼市长委员会主席、贸工部兼教育部高级政务次长刘燕玲说,这样由下而上的措施能让参与计划的公众把正确的信息带到自己的社交圈,久而久之达到乘数效应,让社会各群体增进理解和互信。

出席昨天活动的佘振杰(35岁,建筑公司营运高级经理)参加了回教的小组对话会后告诉《联合早报》,他过去的既定印象是认为回教保守,但对话让他破除了一些原有的迷思。

“过去我对回教缺乏认识,也不太主动去了解……对社会而言,这样的进一步了解能破除了一些古板想法,我们也能把正确的价值观传给下一代。”